Collection de livres japonais anciens

La collection de livres anciens japonais a été offerte à l’Université de Louvain par le Japon dans les années 1920 dans le cadre de l’œuvre internationale de Louvain qui œuvrait pour la reconstitution des collections de la bibliothèque détruites par un incendie en 1914, suite à l'occupation allemande de la ville.
Cette importante donation comporte 3.202 titres en 13.682 volumes et se compose de livres manuscrits, de livres imprimés selon différents procédés et de rouleaux.
La grande majorité des ouvrages datent de la période d’Edo (1600 à 1868). Le plus ancien manuscrit de la collection date du 13ème siècle.

Le Japon a souhaité offrir à l’Université de Louvain une collection qui constituerait une vitrine de la culture japonaise classique en occident.
Il s’agissait alors de la donation de livres la plus importante faite par le Japon à une bibliothèque étrangère.
La sélection des livres a été réalisée selon des critères très précis par Wada Mankichi (1865-1934) directeur de la bibliothèque de l’Université Impérial de Tokyo, expert en littérature et en bibliographie japonaise, et Urushiyama Matashirô (1873-1948), éminent bibliographe et spécialiste en littérature japonaise.
Les livres et les rouleaux ont été récoltés dans tout le pays et pouvaient provenir aussi bien de particuliers, d’écoles, d’universités ou d’institutions officielles comme le ministère de la cour impérial. Un travail important a été réalisé pour relier, conditionner les documents et cartographier les œuvres choisies. Un catalogue sur fiche de 26 rubriques matières a été constitué et envoyé à l’Université de Louvain avec les ouvrages et témoigne de la pluridisciplinarité du fonds. En 2000, un catalogue papier inspiré du catalogue sur fiche initial est paru au Japon et la collection est répertoriée dans l’Union Catalogue of Early Japanese Books in Europe du National Institute of Japanese Literature.

Lors du "splitsing" de la bibliothèque de l'université, le fonds a été attribué à l'UCL. Il est conservé à la réserve précieuse des bibliothèques située sur le site de Louvain-la-Neuve. Actuellement, la collection est en cours d’encodage dans le catalogue informatisé des bibliothèques. Le catalogue imprimé en japonais est disponible sur demande. Une première sélection de documents anciens de cette collection a pu être numérisée grâce au soutien du Fonds de développement culturel de l’UCL.

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